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海外市场未动,专利“粮草”先行
2021-07-28        业界新闻        来源: 中国知识产权报/中国知识产权资讯网

海关总署发布数据显示,2020年我国货物贸易出口总值达17.93万亿元,比2019年增长4%。可见,即使面对新冠肺炎疫情,我国企业积极开拓全球市场,参与全球竞争的势头依然强劲。古人云:“兵马未动,粮草先行”,专利作为保护技术创新的利器,当企业走出国门时,海外专利即是“粮草”,不得不预先布局。

  专利布局是指在研发的过程中,综合技术、产业和法律等因素,对专利申请进行战略性的规划。实务中,极少的企业拥有足够的资源在全球进行完整的专利布局,因此在预算有限的前提下,如何进行高效益的海外专利布局便成为企业重要的课题。

  根据专利法的规定,任何人未经授权不得实施他人的专利,换言之,专利权是一种排除他人实施专利技术的权利。也就是说,企业开拓海外市场时,其产品能不能在当地顺利销售,不能只看自身产品在当地是否受到专利保护,而同时也要看他人在当地是否拥有涵盖自家产品的专利权。因此,海外专利布局更应看重竞争对手制造、使用、许诺销售、销售、进口产品的国家或地区。

  举例来说,假设国内企业的产品主要出口到东盟销售,但如果竞争对手的主要销售地在欧洲,则在预算有限的情况下,相较于关注东盟,该企业更应该注重在欧洲的专利布局。虽然欧洲并不是该企业的市场,但通过在欧洲的专利布局,可以有效地阻却竞争对手在欧洲的销售行为。也就是说,不能仅满足于在自家产品的主要市场进行专利布局,只有在竞争对手的主要市场布局才能围魏救赵,制衡竞争对手,进而间接保护自家的专利产品。

  除了考虑竞争对手的主要市场外,专利布局还可以针对制造、使用等行为对对手加以限制。如果竞争对手这些行为的发生地分散在各处,基于成本考虑难以同时在这些地方都布局专利,还需要进一步做取舍。一般来说,企业应选择在竞争对手的产品制造地布局专利,其优势在于,一旦在制造地维权成功,通过禁令可以禁止竞争对手生产产品,这些产品不仅销往当地,很有可能还会出口至其他国家或地区,因此在竞争对手的产品制造地维权可以借由一国专利阻却多国的销售,事半功倍。

  综上所述,笔者认为,在资源有限的情况下,企业“走出去”较有效益的作法是在竞争对手的销售地和制造地布局专利,但如果销售地和制造地分散在各地,无法全面布局时,则需要进一步评估在哪些制造及销售地布局专利。一般而言,应在打击面最大的国家或地区优先布局,假如竞争对手的产品全部在印度制造,再销往世界各地,其海外销售市场分布为欧洲40%、美国30%、巴西20%、俄罗斯10%,则进行海外专利布局时应优先考虑在印度申请专利,其能触及到竞争对手100%的产品,如有余力,接着在欧洲和美国申请专利,至于巴西和俄罗斯,在成本与效益的取舍下就可直接放弃了。

  海外专利布局首要的是理解专利权的意义,其次识别出竞争对手,或是假想未来竞争对手及其商业活动范围,最后通过严谨的评估程序,在企业能承受的范围内决定布局的国家或地区,如此方可高效益地实现海外专利布局。(刘翰伦)

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